NGC 4594


La Galaxia del Sombrero me parece un nombre poco digno para este objeto cósmico. A veces pienso que a nuestros astrónomos les falta un poco de imaginación. o quizás no, porque ciertamente hay que tener mucha imaginación para ver un sombrero en la imagen. ¿Tú que opinas? 
Yo más bien veo una pizza, pero bueno... a lo mejor es que ahora mismo empiezo a tener hambre. 
Dejando aparte el nombre popular, su genérico es Messier 104 o resumiendo M104 (también catalogada como NGC 4594,  nos demuestra que aún no es momento, ni mucho menos de jubilar al Hubble que se está convirtiendo en el fotógrafo por excelencias del universo visible y que el pasado día 21 de este mes, cumplió 32 años
Lo que estamos viendo en la imagen, esa especie de torta perfectamente encuadrada gracias a los trabajos de limpieza del editor de astrofotografias Ignacio Diaz Bobillo (ver fotos), tiene 50.000 años luz de diámetro. Como siempre, te invito a abandonar la frialdad de los números y que reflexiones un poco sobre lo que son 50.000 años. Y ya puestos, reflexiona si quieres, sobre los lejos que puede llegar a ver Hubble. 
M104 está a la friolera de 28 millones de años luz. Es decir:
Cuando la luz de la galaxia, que ahora ha recogido Hubble, salía de los cuerpos que componen la galaxia, en nuestro planeta sucedía la época conocida como Oligoceno y se iniciaba la Edad conocida como Chattiense. En aquel entonces Australia se dividió completamente de la Antártida. A finales de esa época, India se unió con Asia, Norteamérica y Sudamérica se fueron acercando y el mar Mediterráneo, empezó a formarse. 
Con Hubble es para quitarse el sombrero; nunca mejor dicho.


Crédito de la imagen: NASA , ESA , Hubble Legacy Archive 

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